Familia Microsoft Windows Media - Introduccion

La Familia Microsoft Windows Media™

 

 

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Cuando se trata de seleccionar una herramienta para transmitir radio o television por internet, tenemos que comenzar con el reproductor de medios mas popular: Windows Media Player y toda una serie de herramientas gratuitas disponibles en el sitio web de Microsoft (Microsoft es el propietario de Windows Media Player y de Windows Media Encoder), usandolas adecuadamente usted puede estar seguro que su estacion (TV o radio) puede alcanzar una mayor audiencia, sin necesidad de descargar e instalar nuevos reproductores de medios, algoritmos de compresion / decompresion (codecs), etc en el computador del cliente (receptor). El codificador de Windows Media (Windows Media Encoder), produce archivos que son completamente compatibles con el reproductor de medios Windows Media Player y son tambien reconocidos por casi todos los clientes y reproductores de medios disponibles en la actualidad.

Una extra, y quiza la mas interesante, ventaja de usar Window Media Encoder para producir su estacion es que permite transmitir video ya sea en vivo o pregrabado, en otras palabras, con Windows Media Encoder usted puede producir su propio canal de TV por internet o transmitir imagenes fijas para acompañar el sonido de su estacion de radio, esta ultima opcion muy util si usted pretende, por ejemplo, vender publicidad a traves de su estacion o emitir imagenes de una webcam; en fin, las posibilidades son muchas y muy diversas.

Es relativamente facil producir una estacion de radio on un canal de television usando Windows Media Encoder, usted solo necesitara veinte minutos o menos para configurar su webcast, dependiendo de sus requerimientos y por supuesto, el software y hardware disponible en su computador.

La Guia de transimision de radio y TV por internet usando la Familia Windows Media estara dividida en varios capitulos; teniendo en cuenta que se trata de un tema muy extenso necesitamos agregar fotos, diagramas, ejemplos, etc para clarificar cada paso durante el proceso de producir una estacion por internet, de hecho, vamos a configurar dos transmisiones usando Windows Media Encoder:

La primera sera una estacion de radio transmitiendo a 48kbps, velocidad mas que suficiente para producir una decente calidad de sonido sin consumir excesivos recursos.

La segunda, una canal de television por internet, si vamos a transmitir señal en vivo, necesitaremos una tarjeta de television disponible en el equipo que transmitira la señal o una camara web; tambien podremos transmir videos, en este caso nuestro canal podra ser configurado como en vivo o "on demand", depende solamente de su preferencia y disponibilidad de recursos.

Esta guia esta compuesta por una introduccion (esta usted leyendola en este momento) y cinco capitulos.

La introduccion explica varios conceptos y terminos y hace una pequeña descripcion de cada herramienta que compone la Familia Windows Media (nosotros la llamamos Familia, Microsoft la llama Microsoft Media 9 Series).

Comencemos:

1. Introduccion:

1.1 DEFINICIONES

Codecs: son los algoritmos usados por los servidores y clientes de medios para comprimir / descomprimir los archivos de medios. Los archivos de audio o video no comprimidos pueden consumir cantidades considerables de ancho de banda cuando se transmite o se crean archivos de gran tamaño. Al comprimir el contenido, este puede ser transmitido sobre razonables cantidades de ancho de banda (bandwidth) o archivos con tamaños mas manejables.

Constant Bit Rate encoding (CBR): Codificacion con velocidad Constante: Bit Rate significa el numero de bits procesado por unidad de tiempo; es diseñado para trabajar con mayor eficiencia en un escenario de transmision de video o sonido (nuestro caso). Con codificacion de tipo CBR, el numero de bits permanece constante o casi constante y muy cerca a la velocidad de transmision seleccionada durante el transcurso de toda la transmision con una pequeña ventana de tiempo asignanada al tamaño del buffer. (porcion del archivo colocada en memoria antes de comenzar la reproduccion para disminiur saltos y mejorar la continuidad de la transmision)

Con la codificacion tipo CBR usted puede especificar el numero de bits procesados por segundo (Bit rate) y el tamaño del buffer.

El tamaño del buffer determina la cantidad de tiempo de espera incial antes que el contenido sea reproducido, pero usando este sistema asegura que la reproduccion se realiza sin saltos o interrupciones, asumiendo por supuesto, que la velocidad de transmision es compatible con los recusros del receptor (velocidad de conexion a internet).

Variable Bit Rate encoding (VBR): Codificacion de velocidad variable se usa velocidad variable cuando se planea distribuir el contenido para ser descargado y reproducido de forma local o en un dispositivo que tiene una velocidad de reproduccion constante (reproductores de CDs y DVDs, por ejemplo).

Opciones de modo de codificacion : Exsten tres opciones de codificacion de velocidad variable: VBR Basado en calidad (un paso) , basado en bits por segundo (dos pasos), y basado en bits por segundo con picos de variacion (dos pasos). NOTA: No todos los codecs soportan la codificacion que utiliza dos pasos.

Basado en calidad - Codificacion en un paso: el contenido pasa atraves del codificador solamente una vez y la compresion es aplicada en la medida en que el contenido es encontrado. Usted solamente necesita especificar el nivel deseado de calidad (desde 0 hasta 100). Entonces, durante la codificacion el numero de bits por segundo fluctua de acuerdo a la complejidad de la informacion - un alto numero de bits por segundo es usado para presentar intenso detalle o alto movimiento y un bajo numero de bits es usado para transmitir contenido simple. La ventaja de la codificacion basada en calidad es que la calidad permanence consistente atraves de toda la transmision. La desventaja es que usted no puede predecir el tamaño del archivo o la cantidad de ancho de banda requeridos por el contenido codificado antes de codificarlo, por tanto no es buena idea utilizar este sistema si su ancho de banda es limitado o usted planea transmitir video, a menos por supuesto, que su audiencia este limitada a unas pocas conexiones simultaneas.

Basado en bits por segundo (Bit rate based VBR) - Codificacion de dos pasos : el contenido es analizado durante el primer paso, y codificado en el segundo paso basado en la informacion adquirida en la primera pasada. En cualquier punto de la transmision los bits por segundo puede exceder la velocidad promedio pero la velocidad de la totalidad de la transmision se ajusta al limite establecido al codificar. La codificacion basada en dos pasos puede resultar en una mejor calidad de la transmision por cuanto el codificador toma el tiempo necesario para determinar la mejor combinacion de bits por segundo , cuadros por segundo, tamaño de buffer y calidad de imagen basado en la composicion de la escena. Sin embargo, la codificacion a dos pasos toma mas tiempo porque el codificador pasa atraves del contenido dos veces. La codificacion a dos pasos NO puede ser utilizada para transmitir eventos en vivo. La ventaja de la codificacion basada en bits por segundo (bit rate) es que el archivo comprimido alcanzara el nivel de calidad mas alto posible mientras que permanece en un rango predecible de tamaño de archivo / ancho de banda.

Basado en bits por segundo con picos de variacion (Peak bit rate-based VBR) - Codificacion de dos pasos: es similar al modo anterior excepto que usted tambien puede establecer el pico maximo permitido de variacion, el codificador determina la calidad de imagen que puede ser obtenida sin exceder el pico maximo fijado.

1.2 Microsoft Windows Media Encoder y Player Herramientas y utilidades

Microsoft® Windows Media® Encoder

Es una poderosa herramienta de produccion para convertir tanto audio y video pregrabados como eventos en vivo en el formato de Windows Media.

Un servidor de Windows Media mide la entrega de informacion de acuerdo a los datos que recibe cuando envia el archivo al reproductor. Cuando el reproductor recibe la informacion en esta forma, la presentacion tiene mayores probabilidades de ser continua y sin saltos o recortes. Debido a que el ancho de banda usado es controlado, un mayor numero de usuarios pueden conectarse simultaneamente a su transmision y recibirla libre de interrupciones.

Windows Media Encoding Script

Microsoft® Windows Media® Encoding Script es una herramienta de linea de comandos que usted puede usar para convertir audio y video en vivo y pregrabados en archivos con formato Windows Media. Usando esta herramienta usted puede:

  • Convertir archivos con extensiones: .wma, .wmv, .asf, .avi, .wav, .mpg, .mp3, .bmp, and .jpg.
  • Capturar eventos en vivo desde diferentes dispositivos.
  • Transmitir los archivos codificados o el evento en vivo.
  • Personalizar la seccion de codificacion incluyendo: especificar perfil del usuario, codificar porciones especificas de un archivo, cortar, copiar y editar la fuente de video.

Windows Media File Editor

Microsoft® Windows Media® File Editor es una herramienta que permite abrir y editar archivos con formato Windows Media (extensiones .wmv, wma o .asf). Por ejemplo usted puede cortar el comienzo y final del archivo y adicionar atributos, marcadores y comandos; usted tambien puede importar y exportar archivos de cabezera si usted desea guardar las ediciones o reusarlas en futuras transmisiones; usted puede adicionar informacion acerca de su contenido, como por ejemplo: titulo, descripcion, duracion, clasificacion, etc. Durante la transmision esta informacion puede ser mostrada en el reproductor Windows Media Player o cualquier otro reproductor de medios basado o compatible con en el formato de Windows Media.

Windows Media Stream Editor

Usando Microsoft® Windows Media® Stream Editor, usted puede dividir o combinar archivos, produciendo de esta forma nuevas versiones que pueden ser transmitidas simultaneamente a una o mas audiencias. Una audiencia se refiere a la transmision o conjunto de transmisiones en un archivo que representa el contenido que es reproducido simultaneamente. Tipicamente, una transmision de audio y una transmision de video son dirigidos a una audiencia, los siguientes son algunos ejemplos de tareas que usted puede realizar usando Windows Media Stream Editor:

  • Combinar "streams" desde multiples archivos fuentes
  • Dividir contenido de un archivo en archivos separados
  • Adicionar lenguages de soporte a un archivo

Windows Media Player

Windows Media Player es una herramienta que permite buscar y reproducir archivos digitales de medios que estan en su computador, reproducir CDs y DVDs y reproducir archivos de medios recibidos desde internet u otras redes. En adicion, usted puede copiar musica desde CDs de audio, grabar CDs de su musica favorita, sincronizar archivos digitales de medios con dispositivos portatiles, y buscar y comprar contenido de medios digital en Internet atraves de tiendas en linea. Windows Media Player es incluido de forma gratuita en todas las versiones de Windows, por tanto esta instalado en casi todos los computadores y dispositivos portatiles que usan Windows como sistema operativo.

Windows Media Player provee un completo rango de opciones con una interface intuitiva y facil de usar, es tambien compatible, no solo con codecs producidos por Microsoft sino que tambien con aquellos producidos por sus propios competidores (Real Networks, Nullsoft, etc).

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